Discipulat

La conversation derrière la conversation : Comment les postulats ecclésiologiques façonnent notre complémentarisme

Par Sam Emadi

Sam Emadi est membre de la « Third Avenue Baptist Church » à Louisville, KY et occupe le poste de rédacteur en chef chez 9Marks.
Article
09.25.2020

Quels postes de direction les femmes peuvent-elles occuper dans l’église locale ? Comment les églises peuvent-elles le mieux possible offrir aux femmes qui ont des dons d’enseignement la possibilité de les utiliser ? La façon dont nous répondons à ces questions en dit autant sur notre ecclésiologie que sur notre complémentarisme. Derrière nombre de nos débats sur le complémentarisme se cachent des différences significatives sur la façon dont nous percevons l’église.

Deux personnes peuvent s’entendre sur les mêmes principes complémentariens, mais elles peuvent mettre ces principes en pratique de manière très différente en raison de leurs différents postulats ecclésiologiques, de sorte que la première personne semble fonctionnellement égalitarienne à la seconde, tandis que la seconde semble fonctionnellement patriarcale à la première.

Une fois de plus, beaucoup de choses dépendent de notre ecclésiologie. Vous attendriez-vous à quelque chose de moins de la part de l’équipe de 9Marks ?

Plus précisément, une vision erronée de l’église crée un chaos complémentarien. Plus notre doctrine de l’église s’éloigne des normes bibliques, plus nous nous retrouvons à forcer les principes complémentariens pour les adapter à notre contexte. Des hypothèses erronées sur l’église et des approches programmatiques du ministère de l’église risquent de saper les principes complémentariens.

Cette remarque sur l’église est en fait à la base de beaucoup de nos conversations sur le complémentarisme. C’est la problématique qui se cache derrière la problématique. Nos débats sur le complémentarisme sont souvent en aval de nos débats ecclésiologiques.

Dans cet article, je vais explorer comment notre compréhension de deux choses – nos dons spirituels individuels et le ministère de l’église au sens large – se rapporte au complémentarisme. Dans un autre article, Alex Duke examinera comment les structures politiques non bibliques créent un chaos complémentarien et comment le retour aux structures d’autorité bibliques contribue largement à résoudre bon nombre des débats qui agitent actuellement les complémentariens.

SUR LES DONS SPIRITUELS ET LA VALORISATION DES FEMMES

Très souvent, nos conversations au sein des cercles complémentariens se concentrent sur la question de savoir comment nous pouvons exprimer la valeur des femmes et honorer leurs dons uniques. C’est une bonne question et elle mérite toute l’attention que nous pouvons lui accorder. Le problème, c’est que nous répondons souvent à cette question d’une manière qui représente une vision erronée des dons spirituels, du ministère de l’église et de la manière dont nous nous valorisons et nous affirmons les uns les autres.

Par exemple, un pasteur complémentaire a récemment remarqué que le fait de ne pas embaucher des femmes ayant des dons d’enseignement pour le personnel du ministère ou de les exclure des postes de direction mixtes les « marginalise ». D’autres ont fait valoir que si vous ne créez pas de possibilités pour les femmes ayant des dons d’enseignement, vous n’appréciez pas leur contribution à l’église.

Bien sûr, il peut être sage et bon pour votre église d’engager une femme ou de créer davantage de possibilités d’enseignement public. Mais mon inquiétude porte sur le raisonnement présenté dans le paragraphe précédent. Il suppose que nos dons doivent dicter le type de ministère que nous devons exercer. Il suppose également que nous valorisons les membres de l’église en créant des possibilités d’utiliser leurs dons ou des programmes pour ces deniers.

MES DONS DEVRAIENT-ILS DICTER MON MINISTÈRE ?

Soyons clairs, la Bible n’a pas une théologie des dons spirituels pour les hommes et une autre pour les femmes. Tous deux sont appelés à exercer leurs dons pour le bien de la congrégation. La question est de savoir comment ces dons sont exercés dans l’église.

Le Nouveau Testament enseigne régulièrement que Christ, dans sa grâce, donne des dons spirituels à son peuple. Paul dit que ces dons ne sont rien de moins qu’une « manifestation de l’Esprit » (1 Co 12.7), une démonstration visible de la grâce et de la puissance de Dieu qui édifie la congrégation. Et pourtant, beaucoup de chrétiens que je connais (hommes et femmes) vivent avec déception et même avec frustration à cause du fait qu’on ne leur donne pas beaucoup d’occasions d’exercer leurs dons – surtout si ces dons semblent correspondre à des éléments publics de la vie de l’église comme « enseigner » ou « présider » (Rm 12.7-8).

Mon intuition, cependant, est que ces frustrations ne proviennent pas de notre manque d’opportunités d’utiliser nos dons, mais d’une compréhension erronée et programmatique de la façon dont nos dons devraient fonctionner dans la vie de l’église. Les gens supposent que leur don devrait être utilisé dans un certain type de ministère. « J’ai le don de l’administration, donc je devrais m’occuper des finances. J’ai le don du service, donc je devrais organiser les repas-partage. J’ai le don de l’enseignement, donc je devrais enseigner une classe. » Nous cherchons à intégrer nos dons dans un programme ou un poste préfabriqué au sein de l’église.

Mais pourquoi supposer que nous ne pouvons pas enseigner parce que nous n’avons pas de classe ou que nous ne pouvons pas administrer parce que nous ne faisons pas partie de l’administration officielle de l’église ? Rien de tout cela ne signifie que nos dons doivent rester en sommeil et languir. La Bible dit que l’église est une famille. Nous servons là où il y a un besoin. Nous pouvons toujours « enseigner » dans le cadre de relations de discipulat individuelles. Nous pouvons « administrer » en aidant un couple de jeunes mariés à mettre de l’ordre dans leurs finances. Nous pouvons « présider » ou « diriger » en motivant ceux qui sont dans notre sphère d’influence à se réunir régulièrement pour un groupe de prière informel. Nous utilisons nos dons en fonction des besoins de l’église et des possibilités que le Seigneur nous offre. Après tout, Dieu nous a donné ce don pour le bien de tous, et non pour notre propre épanouissement personnel.

En général, la façon dont nous réfléchissons à nos dons se situe en aval de notre vision de l’église. Si vos intuitions sur l’église sont programmatiques, alors vous allez concevoir la façon dont vous utilisez vos dons par le biais de la programmation et des possibilités officielles. Si vos intuitions religieuses sont familiales, alors vous allez regarder autour de vous et voir qui a besoin d’aide. Vous vous souvenez quand nos mères, occupées à préparer la maison pour les invités et un repas de fête, nous disaient de ne pas attendre qu’on nous demande de l’aide, mais d’intervenir et de trouver quelque chose à faire ? Et comment votre mère aurait-elle réagi si vous aviez dit : « Maman, faire la vaisselle n’est pas mon don. Choisir de la musique, si » ?

Ces points s’appliquent à tout le monde, hommes et femmes. Oui, nous devrions être désireux de trouver des moyens de faire ce pour quoi nous sommes doués. Mais en fin de compte, ce qui dicte notre ministère, c’est ce dont notre église a besoin. Comme je l’ai déjà dit ailleurs, une façon pour les frères qui aspirent au pastorat de passer leur temps est de servir dans la garderie et de tondre l’herbe. Vous avez des dons d’enseignement ? Super ! Les enfants de quatre ans ont besoin de quelqu’un avec une doctrine solide.

L’EXERCICE DES DONS ET LE COMPLÉMENTARISME

Revenons ensuite au complémentarisme : les femmes qui sont douées pour l’enseignement devraient enseigner. Peut-être que votre église rechigne à mettre en place des programmes. Peut-être n’y a-t-il pas beaucoup d’occasions d’utiliser publiquement votre don, ou les occasions qui existent sont déjà saisies par d’autres. Si c’est votre situation, alors souvenez-vous : votre don n’a pas besoin de rester sur une étagère à accumuler la poussière. Dieu ne vous accorde peut-être pas la possibilité exacte que vous souhaitez pour votre don, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas l’exercer.

Pour les sœurs qui se sentent découragées ou frustrées de ne pas avoir la possibilité d’enseigner en public, sachez simplement que beaucoup de vos frères sont dans la même situation. Je connais personnellement de nombreux frères dans diverses églises qui peuvent prêcher dans le noir, mais qui n’ont que rarement – voire jamais – la possibilité d’enseigner en public.

Est-ce qu’ils gaspillent leurs dons ? Non. Ils enseignent à l’école du dimanche des enfants, pendant le déjeuner avec un ami, à la soupe populaire voisine, à la maison avec leur femme et leurs enfants, dans leurs groupes de maison, même avec deux ou trois personnes chaque dimanche après le culte dans le hall. Et vous ne gaspillez pas non plus votre don. Nous utilisons tous simplement nos dons partout où Dieu nous place.

LES DONS, LES POSSIBILITÉS ET LA VALORISATION

Mais qu’en est-il de l’affirmation troublante selon laquelle les églises ne valorisent pas les femmes si elles n’utilisent pas leurs dons d’enseignement d’une manière particulière – habituellement programmatique et publique – ? Est-ce vraiment le cas ?

Bien sûr, je ne prône pas que les femmes ne servent que dans les coulisses. Au contraire, je suggère que ce raisonnement dévalorise en fait les femmes et les hommes dans l’église parce qu’il suggère que dans les coulisses, les rôles de soutien sont marginaux et insignifiants. Il semble suggérer que dans les coulisses, les membres ordinaires ont moins de valeur que ceux qui ont des possibilités de servir publiques ou des postes de direction. Les membres sont marginaux, tandis que les dirigeants ont de la valeur. Le ministère public compte, le ministère privé est moins important.

Lorsque nous assimilons la « valeur » du ministère aux possibilités de servir publiques et aux postes de direction, nous sous-entendons quelque chose de malheureux et d’inutile à propos du service chrétien dépourvu de faste – le contexte dans lequel la plupart des chrétiens vivent leur engagement envers Jésus. En assimilant la valeur à l’appel ou à la responsabilité du ministère, nous transformons en fait la plupart des membres de l’église en chrétiens de seconde zone.

Au cours d’une année, ma propre église, qui compte environ 700 membres, voit peut-être 40 personnes enseigner ou exercer un leadership dans un contexte public. Je suggère que nous évitions énergiquement tout type de raisonnement qui impliquerait que les 660 autres membres – ceux qui portent la charge du ministère quotidien dans l’église – ne sont que des acteurs marginaux du royaume de Dieu.

UN MOT POUR LES PASTEURS COMPLÉMENTARIENS

Comment alors les églises complémentariennes peuvent-elles aller de l’avant ? Commencez par rappeler à votre église tant aux hommes qu’aux femmes que le fait de posséder un don ne leur donne pas droit à un certain ministère. Rendez sa dignité au travail des membres et encouragez-les à s’impliquer dans la vie des autres, et pas seulement dans les programmes.

En encourageant ce type de ministère, quelques hommes et femmes se révéleront particulièrement doués pour l’enseignement et sauront comment faire avancer les choses. Un homme de votre congrégation rassemble de façon compétente et constante de petits groupes d’hommes pour la prière et l’évangélisation. Une femme de votre église semble avoir un flot ininterrompu de femmes dans sa maison pour des conversations qui forment des disciples. Les deux ont des effets spirituels significatifs et positifs sur ceux qui se trouvent dans leur cercle d’influence. À mesure que ces personnes émergent, équipez-les, encouragez-les dans leur ministère et présentez-les comme des exemples à leurs frères et sœurs.

Mais reconnaissez qu’à ce stade, les chemins s’ouvrant aux hommes et aux femmes diffèrent. La Bible a un « programme » officiel qui reconnaît formellement les hommes qui peuvent enseigner et diriger : le conseil des anciens. Elle prévoit également un moment où des hommes qualifiés s’engagent dans l’enseignement public : la prédication. Mais la Bible n’impose pas une telle structure institutionnelle au sein de l’église pour les femmes. Au lieu de cela, elle soutient la valeur indispensable des femmes qui enseignent aux femmes (Tite 2.3-5) – et les pasteurs devraient poursuivre énergiquement l’équipement des femmes douées pour qu’elles puissent exercer ce ministère. Bien sûr, ce ministère sera différent d’une église à l’autre. Certains chercheront à réaliser Tite 2 avec des programmes, d’autres en développant une culture où les femmes se forment les unes les autres.

Donc oui, l’église est asymétrique à ce stade : les hommes qualifiés peuvent être pasteurs, les femmes ne le peuvent pas. Les hommes qualifiés peuvent prêcher, les femmes ne le peuvent pas. Mais il est également vrai que les hommes ne peuvent pas accomplir Tite 2, qu’ils ne peuvent pas s’engager dans des relations intimes et personnelles de discipulat avec d’autres femmes ni modeler la féminité biblique aux sœurs de la congrégation – seule une femme peut le faire. Les hommes comme les femmes sont absolument nécessaires pour mener à bien la mission de l’Église.

Les complémentariens doivent s’efforcer d’avoir des églises remplies de femmes « puissantes dans les Écritures ». Paul a félicité toute la congrégation des Béréens pour avoir évalué l’intégrité scripturale de sa prédication, cette église comprenait sûrement des femmes perspicaces et théologiquement éloquentes. Travaillez à équiper les femmes pour qu’elles puissent former d’autres femmes dans la congrégation et enseigner dans des contextes appropriés.

Si votre église estime qu’il est judicieux d’engager une directrice du ministère des femmes ou de créer un contexte programmatique où quelques femmes peuvent faire de l’enseignement public pour d’autres femmes, allez-y. Mais n’indiquez pas que ces programmes et ces plateformes sont le lieu où se déroule un véritable ministère et où les femmes sont valorisées.

Au contraire, valorisez à la fois les femmes et les hommes en soutenant le sacerdoce de tous les croyants et en donnant de la dignité à la vie ordinaire de l’église et aux responsabilités qui sont attachées au fait d’être membre de l’église. Rappelez à votre assemblée que celui qui reçoit un prophète reçoit la récompense d’un prophète (Mt 10.41). Rappelez-leur que chacun est appelé à exercer ses dons en fonction des besoins de son église dans les sphères que le Seigneur lui a confiées – et ces contextes sont tout sauf marginaux.

 

Sam Emadi est membre de la « Third Avenue Baptist Church » à Louisville, KY et occupe le poste de rédacteur en chef chez 9Marks.

 

Cet article a été traduit par Timothée Davi.

Cet article a été traduit et publié à l’origine par Revenir à l’Évangile, un ministère situé au Québec. Rendez-vous sur leur site Web pour trouver des ressources similaires.