Leadership

Prier lors des réunions des anciens

Par Greg Spraul

Greg Spraul vit dans la région de Washington et travaille pour l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA), où il s'occupe des questions de pollution de l'eau. Il est également un ancien de la « Capitol Hill Baptist Church ».
Article
09.25.2020

Les veuves étaient négligées. C’est un gros problème, assez important pour que les apôtres encouragent l’église à trouver sept hommes pour s’occuper de cette question. Mais pour leur part, les apôtres étaient catégoriques : ils se consacreraient à la prière et au ministère de la Parole (Actes 6.1-6).

En supposant que l’exemple des apôtres puisse apprendre quelque chose aux anciens, on peut dire que la prière est l’un des principaux devoirs d’un ancien. Malheureusement, tout comme la prière est souvent négligée dans nos cultes personnels, elle est trop souvent négligée dans la vie d’un ancien et dans les réunions des anciens.

Lorsque les anciens se réunissent pour diriger l’église, ne devrait-on pas consacrer une grande partie de la réunion à la prière ? Après tout, les diacres devraient travailler sur d’autres tâches pour permettre aux anciens de prier. Certes, les anciens se réunissent pour prendre des décisions, mais ces décisions ne devraient-elles pas être noyées dans la prière ? Comme les anciens s’occupent souvent de cas difficiles, ne devrions-nous pas prier pour demander de la sagesse avant d’agir ? En bref, la prière devrait être un élément essentiel de toute réunion d’anciens.

Mais pour quoi devrions-nous prier, et comment devrions-nous prier ? Voici 7 catégories de prières à faire lors des réunions des anciens, accompagnées d’une brève description de la manière de prier.

  1. Priez pour recevoir de l’humilité et de la sagesse.

Commencez votre réunion en priant pour recevoir de l’humilité et de la sagesse. Cela donnera le ton et rappellera à chaque ancien présent que Christ est le chef des bergers, et que les anciens sont simplement des sous-bergers (1 Pierre 5.4, Actes 20.28). Jacques 1.5 dit : « Si l’un de vous manque de sagesse, qu’il la demande à Dieu, qui donne à tous simplement et sans faire de reproche, et elle lui sera donnée. » Commencez les réunions en obéissant à ce commandement et en demandant à Dieu la sagesse nécessaire sur toutes les questions à l’ordre du jour.

  1. Priez à l’aide d’un passage de l’Écriture.

La prière devrait être éclairée par la Bible. Heureusement, nous avons d’innombrables exemples de saints qui prient dans la Bible. Nous avons aussi beaucoup d’instructions tirées des lettres de Paul sur ce pour quoi il faut prier. Et qui pourrait oublier les Psaumes ?

Nous pouvons prendre n’importe quelle partie de l’Écriture et l’utiliser pour guider nos prières. Pour enraciner la réunion dans l’Écriture et fournir un guide pour savoir quoi et comment prier tout au long de la réunion, pensez à lire la Bible ensemble dès le début, et choisissez quelques frères pour louer Dieu pour quelque chose qu’ils voient dans le texte.

Dans nos réunions, nous lisons le passage qui sera prêché le dimanche suivant. Méditer sur qui est Dieu et ce qu’il a fait aide également à renforcer le fait que la réunion concerne l’église de Dieu, et non la nôtre.

  1. Priez les uns pour les autres.

Dans 1 Timothée 4.16, Paul dit à Timothée : « Veille sur toi-même et sur ton enseignement. » Galates 6.9 nous implore de « ne pas nous lasser de faire le bien ». Jacques 3.1 dit : « Ne soyez pas nombreux à vouloir devenir des enseignants car, vous le savez, mes frères et sœurs, nous serons jugés plus sévèrement. » Dans 2 Corinthiens 3.5-6, il nous est rappelé que : « Ce n’est pas à dire que nous soyons par nous-mêmes capables de concevoir quelque chose comme venant de nous-mêmes. Notre capacité, au contraire, vient de Dieu. Il nous a aussi rendus capables d’être ministres d’une nouvelle alliance. »

Ces versets et bien d’autres nous rappellent que les anciens ont eux aussi besoin de la prière, si nous voulons persévérer dans notre travail de sous-bergers. Encore une fois, au début de la réunion, pensez à demander à quelques anciens d’expliquer brièvement comment les choses se passent dans leur vie et leur ministère, puis choisissez quelques autres personnes pour prier pour eux. Cette pratique encourage les anciens à prendre soin les uns des autres en ne supportant pas seuls le fardeau de la fonction. Elle contribue également à favoriser la prise de conscience, l’unité et la sympathie.

  1. Priez pour les diacres, le personnel et les personnes que vous soutenez.

Récemment, nos anciens ont commencé à inviter un diacre ou un membre du personnel à partager sur leur rôle dans l’église et à demander la prière. Lorsque les personnes soutenues par l’église sont en ville ou que d’autres personnes envoyées en mission reviennent nous rendre visite, nous prenons souvent le temps de les écouter et de prier pour elles lors d’une réunion d’anciens.

Cette pratique présente de multiples avantages. La personne pour laquelle on a prié est encouragée et les anciens sont mieux informés sur le ministère de cette personne. Si vous êtes systématique, chaque domaine de la vie de l’église peut être entendu et remis dans la prière en un an environ.

  1. Priez pour les malades.

Jacques 5.14 dit : « Quelqu’un parmi vous est-il malade ? Qu’il appelle les anciens de l’Église et que les anciens prient pour lui en lui appliquant de l’huile au nom du Seigneur. » Au besoin, invitez les membres malades à des réunions (ou allez les voir), imposez-leur les mains et priez pour eux. Invitez et priez pour les personnes atteintes de cancer, de douleurs chroniques et d’autres maladies.

  1. Priez pour les membres de l’église en les appelant par leur nom.

Réservez une partie importante de votre réunion pour prier pour les membres de votre église. Nous prions généralement pour une trentaine de membres par nom par réunion, en parcourant le répertoire de notre église. Nous contactons les personnes ou les couples pour lesquels nous prévoyons de prier plusieurs jours à l’avance afin de leur demander des demandes de prière spécifiques. Ces demandes sont consignées dans un document de base que les anciens utilisent comme guide de prière lors de notre réunion. Avec ce guide de prière devant nous, et le passage des Écritures que nous avons lu plus tôt dans notre esprit, nos anciens prient pour chaque nom.

Nous avons également une section sur notre ordre du jour pour prier pour les membres qui ont besoin d’une attention et de soins supplémentaires. Nous appelons cela notre « liste de personnes dans le besoin », qui est une liste de membres qui traversent des circonstances extrêmement difficiles ou qui sont confrontés à un péché important. Après avoir examiné et discuté la liste, nous affectons généralement quelques frères pour prier pour les personnes figurant sur la liste – afin que Dieu permette à ceux qui luttent de persévérer et à ceux qui sont dans le péché de se repentir.

  1. Priez spontanément si nécessaire.

Souvent, nous ne savons pas quels autres besoins de prière peuvent surgir jusqu’à ce que nous soyons en pleine réunion. Nous devons donc être prêts à prier spontanément si nécessaire. Si une décision inattendue devant le conseil d’administration n’est pas claire, priez pour obtenir de la sagesse. Si une question litigieuse a contrarié des frères, priez pour recevoir de l’humilité et pour que l’unité soit préservée. Je ne peux pas imaginer une situation où il ne serait pas sage de s’arrêter et de demander l’aide de Dieu – et si nous sommes honnêtes, ces situations se produisent souvent.

Alors, chers frères anciens, lorsque nous nous réunissons, faisons le travail que le Seigneur nous a donné. Louons Dieu, recherchons de la sagesse, demandons de l’aide et intercédons pour les autres dans la prière.

 

Greg Spraul vit dans la région de Washington et travaille pour l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA), où il s’occupe des questions de pollution de l’eau. Il est également un ancien de la « Capitol Hill Baptist Church ».

 

Cet article a été traduit par Timothée Davi.

Cet article a été traduit et publié à l’origine par Revenir à l’Évangile, un ministère situé au Québec. Rendez-vous sur leur site Web pour trouver des ressources similaires.